Quando un veterano aveva bisogno di redenzione, si rivolse a questo cane incredibile

Quando un veterano aveva bisogno di redenzione, si rivolse a questo cane incredibile

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Direttore | E-mail

Come possiamo servire meglio gli americani che hanno servito il nostro paese? È una delle domande più importanti con cui dobbiamo confrontarci, specialmente quando le storie di veterani sofferenti sono fin troppo comuni. Quando ci soffermiamo su questa difficile domanda, possiamo trarre conforto nel conoscere almeno una inaspettata fonte di forza a cui alcuni veterani possono rivolgersi: l'amore totale e la compagnia offerti da un buon cane.

Il sergente Randy Dexter era un uomo sofferente. Un medico dell'esercito che ha prestato servizio in due tour in Iraq, la sua vita è stata modificata da un incidente nell'aprile 2005, quando il suo Humvee è stato fatto esplodere da un IED. Il trauma dell'esperienza, e la colpa di non poter salvare un civile locale quel giorno, perseguitò Dexter. Alla ricerca di un modo per intorpidire il dolore, si rivolse all'alcool. Una voce dentro di lui gli disse di porre fine alla sua vita.

Dopo anni di affondamento in depressione e alcolismo e cicli di sobrietà e ricaduta, ha cercato un aiuto professionale. Finì in disintossicazione e si unì ad Alcolisti Anonimi. Ma le sue lotte continuarono - e dopo un'altra ricaduta e un'altra disintossicazione, un terapista dell'esercito suggerì di provare qualcosa di nuovo: sei settimane di terapia canina, gestita da un'organizzazione chiamata Squadre Paws.

Fu qui che Dexter creò un nuovo amico a quattro zampe che avrebbe cambiato la sua vita.

Ricochet era un Golden Retriever che era stato addestrato dalla nascita per il servizio. Ma la sua sconfinata energia e propensione a rincorrere gli uccelli aveva fatto deragliare le sue possibilità di lavorare come cane da servizio a tempo pieno. Delusa ma piena di risorse, la sua handler, Judy Fridono, ha scoperto l'incredibile dono di equilibrio di Ric e l'amore per l'acqua. Non passò molto tempo prima che Ricochet costruisse una singolare leggenda come cane da Surf-ice, offrendo gioia e compagnia in acqua a bambini con bisogni speciali e persone con disabilità. Sempre alla ricerca di una nuova opportunità di ricambiare, Ric e Judy si offrirono volontari per le squadre di Paws.

Non appena Dexter ha incontrato Ricochet, il primo giorno del programma, si è formata una vera connessione. "Aprì la bocca, sorridendo. Mi calò una calma, una calma che non sentivo da molto tempo ", ricorda Dexter. "Il mio battito cardiaco rallentò. Mi sono sorpreso a ricambiare. "

Per sei settimane, Ric era l'inseparabile compagno di Dexter. Quando Dexter è andato al centro commerciale, Ric ha aiutato a percepire la presenza di folle e ad aiutare Dexter a preparare, o evitare, situazioni che potrebbero scatenare un attacco di panico. "Mi sento meglio quando sono con Ricochet. L'ansia, gli attacchi di panico, non sono tanto un problema. Ricochet sa quando mi trovo in un brutto posto ", ha detto Dexter. "Si prende cura di me"

Dopo il tempo di Dexter con il programma completato, saluta Ric. Ma rimase in contatto con Ric e Judy e declinò persino un'offerta da Judy per prendere Ric a tempo pieno. "Sapevo che Ric aveva una missione più ampia per aiutare gli altri", ha detto Dexter.

Insieme, Judy, Ric e Dexter hanno creato la PTSD Battle Buddy Initiative, e la raccolta fondi di Judy ha aiutato Randy a ottenere un suo cane da servizio, un mix di Lab di nome Captain.

È chiaro che l'amore e il supporto di un buon cane hanno cambiato la vita di Randy Dexter, e forse l'hanno persino salvato. Ed è una missione che Ricochet continua ancora oggi, per Dexter e per altri veterani, raccogliendo fondi e consapevolezza in modo che altri possano unirsi a lei nella causa.

Scopri di più sull'incredibile storia di Ricochet qui:

E in questo video, scopri di più sul sergente. Dexter e le sue esperienze con Ric:

Puoi seguire Ric su Facebook, su Instagram e sul suo sito web.

Immagine in primo piano tramite Surf Dog Ricochet. h / t Guide

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