Uno scienziato degli animali spiega come possiamo aiutare i cani che si trovano nei rifugi più a lungo degli altri

Uno scienziato degli animali spiega come possiamo aiutare i cani che si trovano nei rifugi più a lungo degli altri

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Direttore | E-mail

Con innumerevoli cani che passano attraverso i rifugi ogni anno, è prioritario per lo staff di un rifugio trovare la famiglia per sempre il più rapidamente possibile e ridurre al minimo la durata della permanenza di un cane. Tuttavia, ci sono una serie di fattori che determinano quanto tempo un cane aspetterà per trovare la famiglia giusta.

Recentemente abbiamo avuto il piacere di chiacchierare con la dottoressa Alexandra Protopopova, professore alla Texas Tech University, specializzata nel comportamento degli animali di rifugio. Attraverso la sua ricerca, la dottoressa Protopopova ha individuato alcuni comportamenti specifici che svolgono un ruolo nella quantità di tempo che un cane trascorrerà nel rifugio prima dell'adozione, così come le cose che il personale può fare per aumentare l'adozione del cane.

Quando si cerca un cane potenziale da adottare, le prime impressioni sono cruciali. Quando si tratta di fattori che aumentano la durata della permanenza di un cane in un rifugio, il Dott. Protopopova ha identificato quattro comportamenti principali: strofinare il corpo contro la parete del canile ha aumentato la durata mediana del soggiorno di 30 giorni, stimolandone il ritmo di 24 giorni, di fronte lontano dalla parte anteriore del canile è aumentato di 15 giorni, e in piedi è aumentato di 7 giorni.

Ciò che è potenzialmente ancor più sorprendente è il fatto che comportamenti come latrare, saltare sulla porta e sedere o sdraiati non hanno alcuna influenza sui potenziali adottanti.

Quando un cane riesce a interagire con potenziali adottanti al di fuori del loro canile, ci sono due comportamenti chiave che aumentano le loro possibilità di essere adottati: sdraiarsi accanto al potenziale adottante e non ignorare le iniziazioni di gioco.

In effetti, i cani che si trovano vicino ai potenziali adottanti hanno più di 14 volte più probabilità di essere adottati e i cani che non ignorano l'iniziazione al gioco hanno più di 100 volte più probabilità di essere adottati!

Ma dentro e fuori il comportamento del canile non era l'unico fattore che aumentava il tempo di un cane al rifugio; anche il loro aspetto ha avuto un ruolo. Non sorprendentemente, i cuccioli, i cani di piccola taglia, i cani lunghi e le razze specifiche saranno adottati molto più rapidamente.

Se sappiamo che il comportamento di un cane dentro e fuori dal canile è così critico, che cosa può fare il personale del rifugio per aiutare i cani a mostrare il loro comportamento più adatto? Che ci crediate o no, la dottoressa Protopopova ha scoperto che qualcosa di semplice come lanciare dolcetti nel canile era sufficiente per ridurre, anche virtualmente eliminare, comportamenti indesiderati nei canili.

È interessante notare che il Dr. Protopopova ha scoperto che suonare un campanello, che in precedenza era stato abbinato a dolcetti attraverso il condizionamento pavloviano, era in grado di ridurre l'abbaiare di quasi il 70%.

Mentre l'uso delle leccornie offre risultati eccellenti, ci sono dei rifugi che il personale può adottare per garantire che l'interazione tra i potenziali adottanti e i cani sia il più positiva possibile. Prima che un cane venga messo in adozione, lo staff del rifugio può fare una rapida valutazione del giocattolo per determinare il giocattolo preferito di ogni cane e il suo stile di gioco. Quindi, quando i potenziali utenti adottivi visitano i cani, consiglia loro la preferenza del giocattolo del loro cane selezionato e mostra loro come piace giocare al cane.

Nel caso in cui il cane non abbia voglia di giocare, tutti i giocattoli possono essere rimossi e la messa a fuoco può essere spostata indietro in modo da evitare che il potenziale adepto senta di essere ignorata. Man mano che l'interazione progredisce, lo staff di ricoveri può invitare i potenziali adottanti a trascorrere più tempo in prossimità del cane facendogli fare una passeggiata con un guinzaglio corto e dei dolcetti. Seguendo questo metodo di interazione strutturata, il Dr. Protopopova ha scoperto che i cani erano 2,5 volte più probabilità di essere adottati.

Mentre la maggior parte dei potenziali adottanti capisce che i cani possono essere abbastanza stressati nell'ambiente di rifugio, questo fatto non sempre sembra essere preso sufficientemente in considerazione quando si sceglie un cane.

Molti cani perfettamente adottabili sono troppo guardati a causa del loro comportamento legato allo stress all'interno e all'esterno del canile. Ciò rafforza nuovamente l'importanza dello staff di rifugi per facilitare interazioni strutturate che permettano al cane di brillare e rendere i collegamenti critici con la sua potenziale nuova famiglia.

Quando si tratta delle alte percentuali di adozione, il personale di accoglienza deve essere consapevole dei comportamenti positivi e negativi che possono avere un impatto sulla possibilità del cane di trovare la loro casa per sempre. Essendo in grado di identificare e addestrare i cani a mostrare un buon comportamento sia dentro che fuori dal loro canile, lo staff del rifugio è in grado di aiutare a ridurre la durata del soggiorno del cucciolo. Potrebbe richiedere un po 'di lavoro in più, ma sappiamo che questi meritevoli cani da riparo valgono la pena.

*** Un ringraziamento speciale alla dott.ssa Alexandra Protopopova per aver dedicato del tempo a condividere il suo fantastico lavoro con BarkPost! ***

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